帝企鹅或在本世纪末消失

帝企鹅或在本世纪末消失

南极洲附近帝企鹅的繁殖区域

此前研究表明,使海冰融化的快速变暖的大气和海洋温度可能导致帝企鹅数量到2100年骤降19%。最新模型研究了其他因素,包括单个企鹅如何通过迁移至拥有最佳海冰覆盖率的地方应对气候变化。在关于企鹅潜在迁徙路线的模型中,研究人员分析了它们通常会走多远以及哪些因素影响其决定。

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他们利用了此前从南极地质学群岛收集的数据,以及揭示关于其行走和觅食行为信息的企鹅栖息地卫星图像。该模型预测,未来20年,企鹅数量将保持稳定,甚至可能随着它们迁移到更加宜居的地方而有所增加。2050年后,企鹅数量开始全面下降。尽管种群衰减的速度可能各不相同,但到2100年,几乎所有帝企鹅可能都会消失。研究人员将在最新一期的《生物保护》杂志上报告这一发现。

在地球最南端的南极大陆,这是一片冰封的远离其他地区的陆地,尽管人类活动并未直接波及南极,仅仅是在南极展开了科学考察和小规模旅游活动,但人类活动在全球范围内产生的影响,正在全面改变南极,比如导致南极的冰盖消融、冰川流速加快、海冰变薄等一系列问题。而因为这种变化,南极生存的生物也或多或少受到了影响。比如近日科学家们发现,南极威德尔海哈雷湾的帝企鹅在过去的三年中未能养雏。

帝企鹅以勇敢地面对南极严寒的冬天而著称,但它们可能无法面对气候变化的残酷现实。这是一项表明到本世纪末这种全球最大的企鹅可能不复存在的最新研究得出的结论。

遥感专家Peter
Fretwell博士表示,在过去十年中,他们一直在使用高分辨率的卫星图像跟踪该地区和其他繁殖地的企鹅变化,虽然不能武断的说哈雷湾海冰条件的变化与气候变化有关,但这种完全无法繁殖的现象是南极企鹅中前所未有的。即使考虑到生态不确定性,已发表的模型表明,由于气候变化导致海冰状况发生变化,帝企鹅数量将大幅下降,在本世纪末之前损失50-70%的数量。

这是因为届时气候变化将使帝企鹅的所有栖息地都无法居住。科学家表示,将帝企鹅列入《美国濒危物种法案》的保护范围或许是阻止悲剧上演的一种方法。

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未能连续三年养育雏鸟与当地海冰条件的变化有关——帝企鹅需要稳定的海冰才能繁殖,冰冷而稳定的海冰可以提供企鹅繁育雏鸟的条件,每年4月-5月帝企鹅到海冰上繁育,直到12月它们的幼鸟长大成熟。

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